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Three to Six Hours in Winooski

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Aerial view of the Winooski River and mills - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Aerial view of the Winooski River and mills

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From lively Church Street Marketplace to serene Waterfront Park, Burlington has many charms. Chief among them: The state's largest city is an ideal gateway to the rest of Vermont — some of which is closer than you might think. Much closer.

Just over the Winooski River to the east of Burlington is Winooski. Though small — the entire city measures just one and a half square miles — this happening hood is one of Vermont's most up-and-coming areas. Long beleaguered, the former textile mill town has experienced a renaissance in recent years. An explosion of hip bars, restaurants and businesses has positioned the city as something like New York's trendy Williamsburg neighborhood to Burlington's bustling Manhattan.

Waking Windows music festival - COURTESY OF LUKE AWTRY PHOTOGRAPHY
  • Courtesy Of Luke Awtry Photography
  • Waking Windows music festival

Despite its diminutive stature, the Onion City — a nickname derived from Winooski's Abenaki meaning: "land of the wild onion" — punches well above its weight class, especially when it comes to culture. The annual Waking Windows indie-rock music festival, for example, is like a miniaturized South by Southwest, drawing big-name headliners and turning the entire city into a rock club the first weekend in May. The fest alone is worth the trip.

But Winooski is rewarding any time of year. Visitors can experience the best parts of the city — most of which orbit a locally infamous traffic circle — in a day, or even just a few hours.

To that end, we've plotted out a Winooski itinerary in three- to six-hour segments — a hat tip to the New York Times travel series "36 Hours." Whether you spend all day or simply hop over for dinner, drinks and a stroll by the river, you'll find there's a lot to love about this little city.

9 a.m. to Noon

Al fresco dining at Sneakers Bistro - MOLLY WALSH
  • Molly Walsh
  • Al fresco dining at Sneakers Bistro

Brunch in Burlington is a contact sport. Instead of battling the hungry — or hungover — masses at crowded BTV restos, fuel up at Sneakers Bistro. The low-key breakfast joint has been an Onion City landmark since 1980, thanks to its stellar eggs Benedict.

Burn off the home fries with a scenic late-morning stroll. Built in 2006, the Winooski River Walk signaled the beginning of the city's revitalization. It's still a crown jewel, hugging the bank of the river for six-tenths of a mile. Pick up the trail at the bottom of Main Street and head east past the tumbling Winooski Falls. Don't forget to stop for an Instagrammable selfie — #dontfallin.

American Woolen Co. mill workers, 1909 - COURTESY OF LIBRARY OF CONGRESS/LEWIS HINE
  • Courtesy Of Library Of Congress/lewis Hine
  • American Woolen Co. mill workers, 1909

The River Walk connects to the Casavant Natural Area. Popular with runners and dog walkers, the woodsy urban oasis offers another mile or so of gentle walking trails.

Head back to the Champlain Mill, a reminder of Winooski's bygone industrial heyday. Inside, the Heritage Winooski Mill Museum is a treasure trove for those interested in what the mill town looked like before the condos, shops, offices and chic restaurants came along.

Noon to 6 p.m.

Birdfolk Collective - COURTESY OF BIRDFOLK COLLECTIVE
  • Courtesy Of Birdfolk Collective
  • Birdfolk Collective

If all that walking has your stomach out-rumbling the falls, continue around the roundabout to Tiny Thai Restaurant. Lunch specials make this the most affordable time to sample what is perennially voted the area's best Thai food in the annual Seven Daysies readers' choice awards. The casual Asian eatery is also BYOB, so grab a six-pack or nice Riesling at Beverage Warehouse, home to a staggering selection of local beer and wine.

Speaking of beer, you might have heard that Vermont has more craft breweries per capita than any state in the country. One of the most adventuresome is the 'Noosk's Four Quarters Brewing. The seven-barrel microbrewery specializes in Belgian and barrel-aged ales; beer nerds should look for exotic offerings such as Little Umbrellas, a sour with toasted coconut and pineapple.

Autumn Records - JORDAN ADAMS
  • Jordan Adams
  • Autumn Records

Prefer shops to hops? Hip and homey Birdfolk Collective carries an array of handmade clothing, art, jewelry and more — much of it crafted by local artisans. A few doors down, vinyl freaks will dig the stacks at eclectically curated Autumn Records. To commemorate your Onion City trip, consider a permanent souvenir at Aartistic Inc. The tattoo shop made national headlines for offering free tats of Sen. Bernie Sanders during the 2016 U.S. presidential election season.

Need an afternoon pick-me-up? At Scout & Co., folks come for the espresso and stay for the ice cream. The cozy corner café scoops imaginative flavors, from cinnamon-turmeric to Rocky Rose — that's chocolate, rose, walnuts and marshmallow. You're welcome.

6 p.m. to Midnight

The riverside patio at Waterworks Food + Drink - FILE: JESSE DAWSON
  • File: Jesse Dawson
  • The riverside patio at Waterworks Food + Drink

It's hard to beat Waterworks Food + Drink when it comes to al fresco dining — or drinking, in this case. Unwind with a creative, early-evening cocktail — we're partial to the seasonally changing Winooski Falls Sangria — on the stunning riverside patio.

Misery Loves Co. - FILE: BRENT HARREWYN
  • File: Brent Harrewyn
  • Misery Loves Co.

The finicky foodies at the James Beard Foundation love Misery Loves Co., and you will, too. Nominated for multiple James Beard awards, Misery is among the most revered and innovative eateries in Vermont. Squid fans: Try the Black Spaghetti.

Skip dessert and head down the street to Mule Bar. You could spend an entire night sampling the expertly curated craft beer list at this laid-back corner watering hole.

However, we advise moderation in order to close out your evening at the Monkey House. In addition to having a lively pool table and the widest bar stools around, the unassuming nightclub is a haven for cutting-edge indie and electronic music.

Future Punx  playing at Monkey House - COURTESY OF LUKE AWTRY PHOTOGRAPHY
  • Courtesy Of Luke Awtry Photography
  • Future Punx playing at Monkey House

For more than a decade, the Monkey has specialized in booking soon-to-be-big acts just before they break out nationally — Kurt Vile, the Tallest Man on Earth, and Thao & the Get Down Stay Down, to name a few. While you're discovering your new favorite city, you just might find your new favorite band.


Aerial view of the Winooski River and mills - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Aerial view of the Winooski River and mills

Du marché de Church Street toujours très animé jusqu'au paisible parc Waterfront, Burlington possède de nombreux charmes. Surtout, la plus grande ville de l'État constitue une portée d'entrée idéale pour découvrir le reste du Vermont — dont bien des attraits se trouvent plus près que vous ne le pensez. Beaucoup plus près.

Prenez Winooski, de l'autre côté de la rivière du même nom, à l'est de Burlington. Cette petite ville d'à peine 4 km2 s'impose comme l'une des communautés les plus dynamiques du Vermont. Longtemps négligée, cette ancienne ville textile connaît une véritable renaissance depuis quelques années. Les bars branchés, restaurants et entreprises ont explosé dans la ville, qu'on n'hésite pas à comparer au quartier à la mode de Williamsburg, à New York, ou à qualifier de « Manhattan de Burlington ».

Waking Windows music festival - COURTESY OF LUKE AWTRY PHOTOGRAPHY
  • Courtesy Of Luke Awtry Photography
  • Waking Windows music festival

Malgré sa petite taille, la « ville de l'oignon » — winooski signifie « ici poussent les oignons sauvages » dans la langue des Abénaquis — se distingue à bien des égards, en particulier dans le domaine de la culture. Le festival annuel de musique indie-rock Waking Windows, par exemple, est comme un South by Southwest format réduit. L'événement attire des grands noms de la scène et transforme toute la ville en boîte rock durant le premier week-end de mai. Le festival à lui seul vaut le détour.

Mais Winooski est agréable toute l'année. Les visiteurs peuvent découvrir les plus belles parties de la ville — dont la plupart s'articulent autour d'un rond-point — en une seule journée, voire quelques heures.

Dans cette optique, nous avons établi un itinéraire de Winooski qui se décline en segments de trois à six heures — clin d'œil à la série d'articles sur les voyages « 36 Hours » du New York Times. Que vous décidiez d'y passer toute la journée ou de simplement y faire un saut pour souper, prendre un verre ou vous promener au bord de la rivière, il est à parier que vous tomberez sous le charme de cette petite ville.

9 a.m. to Noon

Al fresco dining at Sneakers Bistro - MOLLY WALSH
  • Molly Walsh
  • Al fresco dining at Sneakers Bistro

Bruncher à Burlington, c'est du sport. Au lieu de jouer du coude parmi les hordes d'affamés — et de fêtards qui se remettent d'une soirée bien arrosée — dans les restos bondés de BTV, faites le plein au Sneakers Bistro. Ce restaurant sans prétention, réputé pour ses œufs bénédictine impeccables, est un incontournable de la ville de l'oignon depuis 1980.

Pour digérer les frites maison, faites une promenade en fin de matinée sur le Winooski River Walk dont l'aménagement, en 2006, signalait le début de la revitalisation de la ville. Ce sentier, qui longe la rivière sur près d'un kilomètre, est un vrai petit bijou. Commencez votre promenade au bas de Main Street, puis dirigez-vous vers l'est en passant par les chutes de Winooski. C'est le lieu idéal pour prendre un selfie pour Instagram — #maisnetombezpas.

American Woolen Co. mill workers, 1909 - COURTESY OF LIBRARY OF CONGRESS/LEWIS HINE
  • Courtesy Of Library Of Congress/lewis Hine
  • American Woolen Co. mill workers, 1909

Le River Walk débouche sur la Casavant Natural Area. Cette oasis urbaine boisée, qui fait le bonheur des coureurs et des promeneurs de chien, s'ouvre sur deux autres kilomètres de sentiers faciles.

Sur le chemin du retour, passez par le Champlain Mill, vestige de l'époque industrielle de Winooski. À l'intérieur, le Heritage Winooski Mill Museum est un véritable coffre aux trésors si vous êtes curieux de savoir à quoi la ville ressemblait avant que poussent les condos, les commerces, les bureaux et les restaurants chic.

Noon to 6 p.m.

Birdfolk Collective - COURTESY OF BIRDFOLK COLLECTIVE
  • Courtesy Of Birdfolk Collective
  • Birdfolk Collective

Si, après tout cette marche, le bruit de votre estomac enterre celui des chutes, continuez de faire le tour du rond-point jusqu'au Tiny Thai Restaurant. Les spéciaux du midi permettent de déguster à prix d'ami les « meilleurs mets thaïlandais de la région », selon ce qu'en disent les lecteurs du guide Seven Daysies année après année. Ce restaurant asiatique décontracté est en formule « apportez votre vin ». C'est l'occasion de faire un tour au Beverage Warehouse, qui propose une vaste sélection de bières locales et de vins, pour cueillir votre cervoise préférée ou un bon riesling.

Parlant de bière, saviez-vous que le Vermont compte plus de brasseries artisanales par habitant que n'importe quel autre État américain? L'une des plus audacieuses, la Four Quarters Brewing, se trouve à Winooski. Cette microbrasserie se spécialise dans les ales belges et vieillies en fûts, qui sont au nombre de sept. Laissez-vous tenter par les variétés exotiques comme la Little Umbrellas, une bière amère aux notes de noix de coco grillée et d'ananas.

Aartistic Inc co-owner Gina Duvernay outside her shop - MOLLY WALSH
  • Molly Walsh
  • Aartistic Inc co-owner Gina Duvernay outside her shop

Vous préférez magasiner? La boutique Birdfolk Collective, branchée et accueillante, propose tout un éventail de vêtements, d'objets d'art, de bijoux et d'autres articles faits à la main, surtout par des artisans locaux. Quelques portes plus loin, les amateurs de vinyles s'en donneront à cœur joie dans les piles de disques éclectiques d'Autumn Records. Pour commémorer votre séjour dans la ville de l'oignon, offrez-vous un souvenir permanent chez Aartistic Inc. Ce salon de tatouage a fait les manchettes nationales en offrant des tatouages gratuits à l'effigie du sénateur Bernie Sanders lors de la campagne présidentielle de 2016.

Besoin d'un petit remontant dans l'après-midi? Chez Scout & Co., les clients viennent pour l'espresso, mais restent pour la crème glacée. Ce petit café chaleureux propose des saveurs créatives, comme cannelle-curcuma ou encore la Rocky Rose — composée de chocolat, de rose, de noisettes et de guimauve. Vous nous remercierez plus tard.

6 p.m. to Midnight

The riverside patio at Waterworks Food + Drink - FILE: JESSE DAWSON
  • File: Jesse Dawson
  • The riverside patio at Waterworks Food + Drink

Dur de battre Waterworks Food + Drink si vous avez envie de boire un verre dans un décor champêtre. Commandez un cocktail créatif pour vous détendre en début de soirée — nous avons un petit faible pour la sangria Winooski Falls, qui change au gré des saisons — sur la superbe terrasse au bord de la rivière.

Cocktail at Misery Loves Co. - FILE: BRENT HARREWYN
  • File: Brent Harrewyn
  • Cocktail at Misery Loves Co.

Les fins gastronomes de la James Beard Foundation adorent l'établissement Misery Loves Co., et vous l'adorerez aussi. Candidat à maintes reprises aux prix James Beard, Misery compte parmi les restaurants les plus innovateurs et les mieux cotés du Vermont. Amateurs de calmar, ne manquez pas de goûter au spaghetti noir.

Sautez le dessert et descendez la rue jusqu'au Mule Bar. Vous pourriez passer toute la nuit à déguster les bières artisanales soigneusement sélectionnées que propose ce bar à l'ambiance décontractée.

Toutefois, modérez votre consommation pour conclure la soirée au Monkey House. En plus de sa table de billard très animée et de ses tabourets très larges, cette boîte de nuit sans prétentions fait tourner de la musique indépendante et électronique aux notes avant-gardistes.

Mule Bar - FILE: JAMES BUCK
  • File: James Buck
  • Mule Bar

Au cours des dix dernières années, le Monkey a été un tremplin pour nombre d'artistes qui sont ensuite devenus des vedettes nationales, comme Kurt Vile, the Tallest Man on Earth et Thao & the Get Down Stay Down, pour ne donner que quelques exemples. Tout en découvrant votre « nouvelle ville préférée », qui sait, vous pourriez également découvrir votre nouveau groupe de musique préféré!


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