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Spring Forward: Making the Most of Vermont's Mud Season

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Pond skimming at Sugarbush Resort - COURTESY OF SUGARBUSH RESORT
  • Courtesy of sugarbush resort
  • Pond skimming at Sugarbush Resort

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Springtime in Vermont is a never-ending grab bag of surprises. One day, it might be dumping powder at Stowe, Sugarbush and other ski resorts. The next day, a thaw may turn dirt roads into muck in the foothills of the Green Mountains. But don't let yourself get stuck inside during Vermont's infamous mud season. The trick to getting fresh air during these spring months is to know which recreational areas to hit when. Here's a guide to some outdoor options.

Skiing, Skimming and Swimming at Sugarbush

Pond skimming at Sugarbush Resort - COURTESY OF SUGARBUSH RESORT
  • Courtesy of sugarbush resort
  • Pond skimming at Sugarbush Resort

Sugarbush Resort in Warren offers a trifecta of springtime activities. First, ski or snowboard some of the 111 trails spread out over two distinct mountains, Lincoln Peak and Mount Ellen. A March and April favorite for soft "corn" snow — the result of alternate thawing and freezing — is the Spring Fling trail on Lincoln Peak.

Next, sign up to compete in the annual pond-skimming contest, in which costumed skiers and riders — dressed as everything from a slice of pizza to Superman — try to make it across a 120-foot pond without going kerplunk in the freezing-cold water. Pond skimming is scheduled this year for Saturday, April 8, and is open to the first 150 people. If you miss sign-up, spectating is just as fun.

Finally, take time to soak in the pools and hot tubs of nearby Clay Brook, open to overnight guests. For day visitors, the Sugarbush Health & Recreation Center has indoor swimming opportunities — plus steam rooms and dry-heat saunas.

Cycling Through Stowe

Biking the Stowe Recreation Path - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • File: jeb wallace-brodeur
  • Biking the Stowe Recreation Path

At 5.3 miles long, the Stowe Recreation Path is an ideal place to spin your wheels. While snow-sports enthusiasts sneak in their last spring runs down nearby Mount Mansfield, casual bikers can pedal through the quintessential Vermont ski town. Starting at Lintilhac Park behind the Stowe Community Church on Main Street, the path winds along the West Branch of the Little River. Rumble over wooden bridges and stop at art galleries, restaurants and boutiques along the way before turning around at Topnotch Resort.

Quiet Walks Around the Queen City

Mount Philo State Park - CAROLYN FOX
  • Carolyn Fox
  • Mount Philo State Park

In winter, Burlington-area parks can be buried in snow; in summer, they're chock-full of families. But in springtime, these trails are urban oases, crisscrossed by animal tracks and sprouting trillium and crocuses from the fertile soil. Try the 2.5 miles of trails around Red Rocks Park in South Burlington, which has dramatic cliffs overlooking Lake Champlain.

Or venture south to hike the 1.9-mile paved road to the summit of Mount Philo State Park for great valley vistas. Back in Burlington, Ethan Allen Park has four miles of wooded trails. Climb the 40-foot stone tower — open weekends starting on Mother's Day and daily come Memorial Day — for a top-notch view of the city.

Hiking Barre's Abandoned Quarries

Millstone Hill quarry - COURTESY OF MILLSTONE TRAILS ASSOCIATION: SAMANTHA RYAN
  • Courtesy of millstone trails association: Samantha Ryan
  • Millstone Hill quarry

With turquoise waters and towering piles of granite, the historic quarry area at Millstone Hill in Barre is a Tolkien-esque place for some of the Green Mountain State's best hiking. Walkers can explore northern hardwood and coniferous forests while getting a glimpse of Vermont's quarrying past.

Millstone Hill's network has three sections: the gentle trails of the Barre Town Forest; the more challenging terrain of Gnome Man's Land; and the scenic Canyonlands, which overlooks the twinkling blue surface of dormant, water-filled quarries. Most trails are open to cross-country skiing and mountain biking, too, making Millstone Hill a top pick for spring's unpredictable weather conditions.

Placid Paddling on Lake Champlain

Kayaking on Lake Champlain - COURTESY OF CATE BARTON
  • Courtesy of cate barton
  • Kayaking on Lake Champlain

Spring is too early for most motorboats and sailboats to appear on the 490 square miles of Lake Champlain, the natural freshwater lake lapping the edges of Vermont, Québec and New York State. That leaves the liquid playground as calm as can be for kayaking and standup paddleboarding.

Find wetsuits, rentals and other gear at any number of Burlington businesses, including WND&WVS  and Outdoor Gear Exchange, then put in at Oakledge Park in the city's South End or at North Beach or Leddy Park in the New North End. Each has a beach, too — because sometimes Vermont's fickle spring feels more like summer.


Pond skimming at Sugarbush Resort - COURTESY OF SUGARBUSH RESORT
  • Courtesy of sugarbush resort
  • Pond skimming at Sugarbush Resort

Le printemps au Vermont réserve bien des surprises. Un jour, la neige peut souffler sur Stowe, Sugarbush et les autres stations de ski, et le lendemain, un redoux peut transformer les routes de terre en véritable marée de boue au pied des Montagnes vertes. Mais ne laissez pas toute cette gadoue saper votre beau moral. Le truc, pour profiter à fond des beaux mois de printemps, c'est de savoir où aller... et quand! Voici quelques suggestions d'activités de plein air.

Ski, nage et 'skimming' à Sugarbush

Pond skimming at Sugarbush Resort - COURTESY OF SUGARBUSH RESORT
  • Courtesy of sugarbush resort
  • Pond skimming at Sugarbush Resort

À Warren, la station Sugarbush propose un trio d'activités printanières. Vous pouvez d'abord faire du ski ou de la planche à neige sur certaines des 111 pistes réparties entre les deux montagnes, Lincoln Peak et Mount Ellen. En mars et en avril, la piste Spring Fling de Lincoln Peak ravira les amateurs de "neige gros sel" — due à l'alternance de gel et de redoux.

Ensuite, inscrivez au concours annuel de "pond skimming", où skieurs et planchistes costumés (que ce soit en pizza ou en superhéros) doivent essayer de traverser un bassin d'eau glacée de 36 mètres en rasant la surface, sans s'immerger! Cette année, le concours aura lieu le samedi 8 avril et sera ouvert aux 150 premières personnes. Une activité tout aussi amusante à observer si vous n'arrivez pas à vous y inscrire!

Enfin, détendez-vous dans les bassins d'eau chaude et les spas de Clay Brook, ouverts à ceux qui restent pour la nuit. Pour les visiteurs de jour, le Sugarbush Health & Recreation Center comprend piscines intérieures, bains de vapeur et saunas secs.

En vélo à Stowe

Biking the Stowe Recreation Path - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • File: jeb wallace-brodeur
  • Biking the Stowe Recreation Path

Avec ses 8 km, la piste cyclable de Stowe – la Stowe Recreation Path – est l'endroit idéal pour une virée à vélo. En cette saison où les amateurs de sports d'hiver en sont à leurs dernières descentes au mont Mansfield, non loin de là, les cyclistes s'en donnent à cœur joie dans cette petite ville de skieurs vermontoise. Au départ du parc Lintilhac derrière l'église communautaire de Stowe, sur Main Street, la piste longe le bras ouest de la rivière Little. Roulez sur des ponts en bois et arrêtez-vous dans les galeries d'art, les restaurants et les boutiques qui jalonnent le parcours avant de faire demi-tour au Topnotch Resort.

Balades paisibles autour de Burlington

Mount Philo State Park - CAROLYN FOX
  • Carolyn Fox
  • Mount Philo State Park

L'hiver, les parcs de la région de Burlington sont ensevelis sous la neige, et l'été, ils grouillent de familles. Mais au printemps, ils se transforment en oasis urbaines : les petits animaux laissent leurs traces dans les dernières plaques de neige, tandis que les crocus et les trilles émergent du sol fertile. Arpentez les 3 km de pistes de Red Rocks Park, à South Burlington, où des falaises impressionnantes surplombent le lac Champlain.

Ou allez plus au sud pour gravir la route pavée de 1,6 km qui mène au sommet du Mount Philo State Park, où vous jouirez de vues imprenables sur la vallée. De retour à Burlington, le Ethan Allen Park offre 6,4 km de pistes boisées. Grimpez tout en haut de la tour en pierre de 12 mètres — ouverte le week-end à compter de la fête des Mères, et tous les jours dès Memorial Day — pour profiter d'un panorama incroyable sur la ville.

Randonnée dans les carrières abandonnées de Barre

Millstone Hill quarry - COURTESY OF MILLSTONE TRAILS ASSOCIATION: SAMANTHA RYAN
  • Courtesy of millstone trails association: Samantha Ryan
  • Millstone Hill quarry

Avec leurs eaux turquoise et leurs imposantes colonnes de granit, les carrières historiques de Millstone Hill, à Barre, sont l'un des plus beaux lieux de randonnée dans les Montagnes vertes. Dans un décor qui évoque Tolkien, les marcheurs peuvent explorer les forêts boréales de feuillus et de conifères tout en ayant un aperçu de ces anciennes carrières du Vermont.

Le réseau de Millstone Hill comporte trois sections : les sentiers faciles de Barre Town Forest, le terrain plus accidenté de Gnome Man's Land et les pittoresques Canyonlands, qui surplombent la surface calme et scintillante des carrières inondées. La plupart des sentiers se prêtent également au ski de fond et au vélo de montagne, ce qui fait de Millstone Hill une destination de choix en cas de météo imprévisible!

Quelques coups de pagaie sur le lac Champlain

Kayaking on Lake Champlain - COURTESY OF CATE BARTON
  • Courtesy of cate barton
  • Kayaking on Lake Champlain

Au printemps, les bateaux à moteur et les voiliers sont encore rares sur le lac Champlain, vaste étendue d'eau douce de 1 270 km2 qui borde le Vermont, le Québec et l'État de New York, et qui devient alors le paradis des amateurs de kayak et de planche à pagaie!

Vous trouverez combinaisons isothermiques et autres équipements en location dans plusieurs boutiques de Burlington, dont WND&WVS  et Outdoor Gear Exchange. Ensuite, cap sur la plage à Oakledge Park, dans le South End, ou encore à North Beach ou à Leddy Park, dans le quartier New North End — une bonne façon de s'imaginer que l'été est arrivé!


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