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Ring In the New Year at Burlington's Highlight Festival

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The Illuminated Waterfront - COURTESY OF MONTGOMERY SHERIDAN
  • Courtesy Of Montgomery Sheridan
  • The Illuminated Waterfront

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New Year's Eve traditions run deep. For many, the holiday wouldn't be complete without a countdown, a glass (or three) of Champagne and a smooch at the stroke of midnight. Last year, the Queen City launched a new custom: Highlight, a citywide celebration featuring artsy and family-friendly entertainment.

For 35 years, Vermonters counted on First Night Burlington to produce New Year's Eve revelry in the city's downtown district. After the performing arts festival's board of directors announced in April 2018 that the event would cease, two local entities stepped up to fill the slot: Burlington City Arts, a city-supported organization serving the area's cultural and artistic needs; and Signal Kitchen, a local creative agency and production company.

Youth activities at Highlight - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Youth activities at Highlight

"Our mission was to honor First Night's 35 years, but to reimagine it," Signal Kitchen cofounder Alex Lalli said when launching last year's inaugural Highlight festival.

While Highlight maintains First Night Burlington's focus on the arts, several fresh facets give the fest a shine all its own. For example, a $10 ticket allows adults access to any and all Highlight events, which take place between noon and midnight on December 31. For kids, the price is just $5. When's the last time you enjoyed a day and night out on the town for less than the cost of a locally sourced lunch?

Festivalgoers at the Illuminated Waterfront - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Festivalgoers at the Illuminated Waterfront

Another unique aspect: In addition to curating their own events, Highlight organizers crowdsource many of their programming ideas. Using a statewide proposal campaign called the Bright Idea Project, community members can submit suggestions for everything from art installations to live performances.

One winning proposal for the inaugural event was the Illuminated Waterfront, an immersive display of art and technology at the ECHO Leahy Center for Lake Champlain. It returns this year (now to the Main Street Landing Performing Arts Center under the moniker Illuminated Eve), along with newly selected ideas, such as a Latinx cultural festival at Burlington City Hall Auditorium spearheaded by local musician Maiz Vargas Sandoval. Another community-sourced show is a concert by Vermont native and Trey Anastasio Band trumpeter Jennifer Hartswick and friends at the Skinny Pancake, to benefit Lake Champlain preservation.

Not confined to Burlington's downtown corridor, Highlight offers entertainment in venues all over the city. "A big-picture goal of Highlight is to really be as strongly programmed everywhere as we can be," Lalli told BTV.

Fireworks over Lake Champlain - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Fireworks over Lake Champlain

To that end, the Lake Champlain waterfront features fireworks, bonfires and dancing by fire performance group Cirque de Fuego. At the South End Arts District's Soda Plant, revelers find an epic bluegrass and honky-tonk jam curated by local musician Brett Hughes to feature nearly 20 musicians from around the state.

Soda Plant tenants such as Brio Coffeeworks and Pitchfork Farm & Pickle also collaborate to concoct unique beverages as part of the Creative Cocktail Project.

Church Street festivities - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Church Street festivities

In the Old North End, the O.N.E. Community Center hosts the Vermont Performing Arts League's Highlight Diversity, an event spotlighting Vermont's New American community through food, dance, music and workshops.

On what is almost certain to be a chilly Vermont day and night, festivalgoers can take advantage of shuttle service between locales.

Circus Smirkus - COURTESY OF STEPHEN MEASE
  • Courtesy Of Stephen Mease
  • Circus Smirkus

Got little ones in tow? All-ages attractions allow parents and kids to ring in the New Year together. Popular youth troupe Circus Smirkus presents three big-top-style shows and a hands-on workshop, and other child-appropriate happenings will be announced. Last year featured family-friendly improv at the Vermont Comedy Club and ice skating at the Gordon H. Paquette Ice Arena.

Though they revealed a portion of the programming on November 1, Highlight organizers are holding partygoers in anticipation. "We definitely have some big announcements up our sleeves," says Lalli. Keep an eye on highlight.community for updates on Highlight 2019. And cheers to the New Year!

Party Time

A DJ at the Illuminated Waterfront - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • A DJ at the Illuminated Waterfront
Highlight takes place on Tuesday, December 31, from noon until midnight, in Burlington. Info, highlight.community.

The Illuminated Waterfront - COURTESY OF MONTGOMERY SHERIDAN
  • Courtesy Of Montgomery Sheridan
  • The Illuminated Waterfront

Les traditions du Nouvel An sont sacrées. Pour bien des gens, les Fêtes ne seraient pas complètes sans un compte à rebours, un verre (ou trois) de Champagne et un baiser sur le coup de minuit. L'année dernière, une nouvelle coutume est née à Burlington : Highlight, une célébration qui se tient dans toute la ville sous le signe de l'art et du divertissement familial.

Pendant 35 ans, les Vermontois ont compté sur First Night Burlington pour organiser les festivités de la veille du jour de l'An au centre-ville. Mais après que le conseil d'administration de ce festival des arts de la scène a annoncé en avril 2018 que l'événement ne reviendrait pas, deux entités locales se sont manifestées pour combler le manque : Burlington City Arts, un organisme soutenu par la ville qui répond aux besoins culturels et artistiques du secteur, et Signal Kitchen, une agence de création locale et société de production.

Youth activities at Highlight - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Youth activities at Highlight

« Notre mission était d'honorer les 35 ans de First Night, tout en réimaginant l'événement », a dit Alex Lalli, cofondateur de Signal Kitchen, au lancement de la première édition du festival Highlight, l'année dernière.

Highlight continue de mettre l'accent sur les arts comme le faisait First Night Burlington, mais comporte plusieurs nouvelles facettes qui lui donnent son propre éclat. Par exemple, un billet de 10 $ permet aux adultes d'accéder à toutes les activités du festival, qui a lieu entre midi et minuit le 31 décembre. Pour les enfants, le prix est de seulement 5 $. Quand avez-vous profité pour la dernière fois d'une journée et d'une nuit en ville pour moins cher qu'un lunch de source locale?

Festivalgoers at the Illuminated Waterfront - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Festivalgoers at the Illuminated Waterfront

Autre aspect unique : En plus de leurs propres idées, les organisateurs de Highlight sollicitent également celles de la population. Dans le cadre d'un appel de propositions dans l'ensemble de l'État, appelé Bright Idea Project, les membres de la communauté peuvent ainsi soumettre leurs suggestions, notamment d'installations artistiques ou de prestations en direct.

L'une des propositions retenues pour l'événement inaugural a été celle du bord de l'eau illuminé par Illumination Collective, une installation immersive mêlant art et technologie à l'ECHO Leahy Center for Lake Champlain. Elle reviendra d'ailleurs cette année (mais au Main Street Landing Performing Arts Center), en plus d'une foule de nouvelles idées, comme le festival culturel Latinx à l'auditorium du Burlington City Hall, à l'initiative du musicien local Maiz Vargas Sandoval. Autre spectacle né d'une idée de la communauté : un concert de la trompettiste vermontoise et de ses amis du Trey Anastasio Band sera donné au Skinny Pancake, au profit de la préservation du lac Champlain.

Loin de se réduire au secteur du centre-ville de Burlington, Highlight offre des divertissements un peu partout dans la ville. « L'un des grands objectifs de Highlight est d'avoir une présence aussi étendue que possible », a dit Alex Lalli à BTV.

Fireworks over Lake Champlain - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Fireworks over Lake Champlain

Feux d'artifice, feux de joie et danse auprès du feu sont notamment prévus au bord du lac Champlain, avec le groupe Cirque de Fuego. Dans le quartier des arts du South End, au Soda Plant, les participants pourront assister à un jam épique de style bluegrass et honky-tonk orchestré par le musicien local Brett Hughes, en compagnie d'une vingtaine de musiciens de partout dans l'État.

Les locataires du Soda Plant, comme Brio Coffeeworks et Pitchfork Farm & Pickle, seront également de la partie et concocteront des boissons uniques dans le cadre du Creative Cocktail Project.

A DJ at the Illuminated Waterfront - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • A DJ at the Illuminated Waterfront

Dans le quartier Old North End, le O.N.E. Community Center accueillera l'événement Highlight Diversity de la Vermont Performing Arts League, mettant en valeur les nouveaux arrivants au Vermont à travers découvertes culinaires, danse, musique et ateliers.

Lors de cette journée et de cette soirée qui seront très probablement frisquettes, les festivaliers pourront profiter d'un service de navette entre les différents lieux de divertissement.

Circus Smirkus - COURTESY OF STEPHEN MEASE
  • Courtesy Of Stephen Mease
  • Circus Smirkus

Vous avez des tout-petits? Des activités familiales sont prévues, permettant aux parents et aux enfants de défoncer la nouvelle année ensemble. La populaire troupe de jeunes du Circus Smirkus présentera trois spectacles à grand déploiement en plus d'un atelier pratique, et d'autres événements pour les enfants seront annoncés prochainement. L'année dernière, un match d'improvisation pour toute la famille a été organisé au Vermont Comedy Club et un spectacle de patinage a eu lieu à l'aréna Gordon H. Paquette.

Même s'ils ont révélé une partie de leur programmation le 1er novembre, les organisateurs de Highlight tiennent à garder les festivaliers en haleine. « Nous avons de grosses surprises en réserve », confie Alex Lalli. Surveillez highlight.community pour obtenir des mises à jour sur Highlight 2019. Et bonne année à tous!

Party Time

Church Street festivities - COURTESY OF KYLE TANSLEY
  • Courtesy Of Kyle Tansley
  • Church Street festivities
Highlight aura lieu le mardi 31 décembre, de midi à minuit, à Burlington. Info : highlight.community.

The original print version of this article was headlined "Shine On | Ring in the New Year at Burlington's Highlight festival | Défoncez la nouvelle année au festival Highlight de Burlington"