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Hills of Gold: Winter Games in the Green Mountain State

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This February 9 to 25, athletes from around the globe will go for the gold in sports ranging from Alpine skiing to speed skating at the 2018 Olympic Winter Games, held in PyeongChang, South Korea.

But casual outdoor enthusiasts needn't travel quite so far. Right here in Vermont, the hills are alive with the sounds of schussing, skating and sliding. Want to find medal-worthy winter fun in the Green Mountain State? Read on for a sampling.

Alpine Skiing and Snowboarding

Vermont has 19 Alpine ski areas, some within an hour's drive of Burlington. The Olympic heart of the state beats strongly at Cochran's Ski Area, home to gold-medal winner Barbara Ann Cochran, who won the slalom in 1972. Hundreds of world-class skiers have learned to turn at this low-key, family-friendly hill in Richmond.

For steeper slopes — and steeper admission — head to Stowe Mountain Resort, recently acquired by Colorado-based Vail Resorts. You'll be rewarded with some of the most legendary terrain in Vermont and bring home bragging rights after tackling the fabled Front Four trails.

Other nearby options include Bolton Valley Resort, just 30 minutes from Burlington; Jeffersonville's Smugglers' Notch Resort, known for its kid-oriented programs and secret stashes of powder; and Sugarbush Resort and Mad River Glen, both in the postcard-perfect Mad River Valley.

Cross-Country Skiing and Snowshoeing

Not a downhill daredevil? Not to worry! Vermont has a whopping 30 cross-country ski areas. A short drive from Burlington, Williston's Catamount Family Outdoor Center has 35 kilometers of trails and rentals for classic and skate skiing. Run by a family of elite athletes, Huntington's Sleepy Hollow Inn Ski & Bike Center offers 40 kilometers of zippy tracks illuminated for night skiing. The Blueberry Hill Outdoor Center in Goshen is known for its 60-kilometer network as well as the hot soup included with a day pass. And at Stowe's Trapp Family Lodge, 160 kilometers of trails wind around a breathtaking mountain resort run by descendants of the singing von Trapp family.

Ice Skating

Many Vermont tots learn to play hockey as soon as they learn to walk, so it's only fitting that ice-skating rinks abound here. For frosty fun close to town, South Burlington's C. Douglas Cairns Recreation Arena and Burlington's Gordon H. Paquette Ice Arena at Leddy Park offer public skating sessions throughout the winter. But nothing beats the sprawling outdoor rink of Lake Champlain when it's frozen solid enough for skating.

Dog Sledding

"Spend a few hours mushing with Jim Blair, and you're ready to chuck it all for half a dozen huskies and a sled," wrote the Boston Globe travel section about Eden Dog Sledding in Eden Mills, about an hour from Burlington. More than 40 Alaskan huskies are trained to take visitors on simultaneously exhilarating and peaceful rides through 140 acres of snow-quilted fields and forests. Tour prices range from $395 to $495 per family. Peace Pups Dogsledding, also in Vermont's secluded Northeast Kingdom, runs two tours every winter Wednesday, Saturday and Sunday alongside Lake Elmore. Want to learn the ropes for yourself? A Mushing 101 lesson is $550.

Sleigh Riding

"Dashing through the snow on a one-horse open sleigh..." Many Vermont farms are happy to fulfill your holiday carol fantasies. Among them: Trapp Family Lodge and Gentle Giants, both in Stowe. At the latter, Percheron and Belgian draft horses pull passengers on comfortable sleds through the woods, along an open brook and over a covered bridge.

Closer to Burlington, Shelburne Farms offers daytime and moonlit horse-drawn wagon or sleigh rides throughout the season. Glide through the 1,400-acre working farm and National Historic Landmark, located on the shores of Lake Champlain.

Sledding

One of the easiest ways to savor fresh snowfall is to hit the hills on a sled. The young — and young at heart — will find a slick slope at Catamount Family Outdoor Center for a small fee. Or try these popular downhill destinations for free: Calahan Park in Burlington, Landry Park in Winooski and LaPlatte Nature Park in Shelburne.

Prefer adrenaline thrills akin to those Olympians experience when skeleton racing, bobsledding or luging? Climb up Mount Philo in Charlotte, then zoom all the way down the auto road.

Ice Fishing

Fishing is not just for summer. Experience the sport in winter in the scenic Lake Champlain Islands. Thirty miles north of Burlington, the North Hero House offers an ice-fishing adventure that includes two nights at the lakeside inn, hearty country breakfasts, and a full day of catching perch, blue gill, northern pike and walleye with expert instructors from the comfort of a heated shack.


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Du 9 au 25 février, des athlètes du monde entier tenteront de décrocher des médailles d'or dans divers sports d'hiver comme le ski alpin et le patinage de vitesse aux Jeux olympiques d'hiver 2018 qui auront lieu à PyeongChang, en Corée du Sud.

Les adeptes du plein air ordinaires n'ont pas besoin d'aller aussi loin. Ici même, au Vermont, les montagnes offrent de vastes possibilités pour les sports de glisse. Vous voulez découvrir les attraits hivernaux de l'État des Montagnes vertes? Lisez ce qui suit pour avoir des idées.

Alpine Skiing and Snowboarding

Le Vermont compte 19 centres de ski alpin, dont certains se trouvent à moins d'une heure de Burlington. L'esprit olympique bat son plein au Cochran's Ski Area (cochranskiarea.com), d'où vient la médaillée d'or Barbara Ann Cochran, qui a remporté l'épreuve de slalom en 1972. Des centaines de skieurs de calibre mondial ont appris à skier sur cette montagne sans prétention, à l'atmosphère familiale, située à Richmond.

Vous trouverez des pentes plus abruptes – et des prix plus abrupts aussi – au Stowe Mountain Resort (stowe.com), station de ski récemment acquise par la société Vail Resorts du Colorado. Les pistes de Stowe ont une réputation légendaire et vous pourrez vous vanter après avoir dévalé les célèbres pistes du Front Four.

Les autres options à proximité comprennent le Bolton Valley Resort (boltonvalley.com), à 30 minutes à peine de Burlington, la station Smugglers' Notch (smuggs.com) à Jeffersonville, connue pour ses programmes pour enfants et ses petits coins secrets de neige poudreuse, ainsi que les stations Sugarbush (sugarbush.com) et Mad River Glen (madriverglen.com), toutes les deux situées dans la magnifique Mad River Valley.

Cross-Country Skiing and Snowshoeing

Vous n'aimez pas dévaler les pentes? Aucun souci! Le Vermont compte pas moins de 30 centres de ski de fond. Non loin de Burlington, à Williston, le Catamount Family Outdoor Center (catamountoutdoorfamilycenter.org) comprend 35 kilomètres de pistes et loue de l'équipement tant pour le ski de fond classique que pour le ski de patin. À Huntington, le Sleepy Hollow Inn Ski & Bike Center (skisleepyhollow.com), qui est géré par une famille de sportifs d'élite, a 40 kilomètres de belles pistes éclairées pour le ski de nuit. Le Blueberry Hill Outdoor Center, à Goshen (blueberryhillinn.com), est connu pour son réseau de pistes de 60 kilomètres, ainsi que pour la soupe chaude qui est incluse avec le billet d'une journée. Enfin, au Trapp Family Lodge (trappfamily.com), à Stowe, 160 kilomètres de pistes sillonnent un magnifique domaine de montagne géré par des descendants de la célèbre famille von Trapp (eh oui, ceux-là mêmes qui chantent dans la Mélodie du bonheur).

Ice Skating

Bien des enfants au Vermont apprennent à jouer au hockey dès qu'ils savent marcher, c'est donc normal que les patinoires abondent. Près de la ville, l'aréna de South Burlington C. Douglas Cairns (cairnsarena.com) et l'aréna Gordon H. Paquette au Leddy Park de Burlington (enjoyburlington.com) ont des périodes d'ouverture au public pendant tout l'hiver. Mais rien ne peut surpasser la patinoire en plein air du lac Champlain quand la glace est assez solide pour le patinage.

Dog Sledding

« Passez quelques heures en traîneau à chiens avec Jim Blair et vous serez prêt à vous lancer avec six huskys et un traîneau », disait la section voyage du Boston Globe en parlant du centre Eden Dog Sledding à Eden Mills (edendogsledding.com), à environ une heure de Burlington. Plus de 40 huskys de l'Alaska sont dressés pour faire faire aux visiteurs des promenades à la fois grisantes et tranquilles à travers champs et forêts, sur un territoire de 56 hectares. Les prix varient entre 395 $ et 495 $ par famille.

Le centre Peace Pups Dogsledding (peacepupsdogsledding.com), aussi situé dans la région retirée du Northeast Kingdom, propose deux tours tous les mercredis, samedis et dimanches de l'hiver le long du lac Elmore. Vous souhaitez conduire le traîneau à chiens vous-même? Les leçons coûtent 550 $.

Sleigh Riding

Un tour de carriole dans la neige, c'est le rêve de bien des gens! Beaucoup de fermes du Vermont sont heureuses de vous le faire réaliser, en particulier l'auberge Trapp Family Lodge (trappfamily.com) et la ferme Gentle Giants (gentlegiantsrides.com), toutes deux à Stowe. Dans cette dernière, des chevaux de trait – percherons et brabants – tirent des carrioles confortables et promènent les visiteurs à travers les bois, le long d'un ruisseau et sur un pont couvert.

Plus près de Burlington, Shelburne Farms (shelburnefarms.org) propose des tours de traîneau tiré par des chevaux, de jour et à la belle étoile, pendant tout l'hiver. Vous glisserez sur les 560 hectares de cette ferme en activité, aussi site historique d'intérêt national, située sur les berges du lac Champlain.

Sledding

Rien de plus facile pour profiter d'une belle neige fraîche que de glisser en luge. Les jeunes et les moins jeunes trouveront de quoi s'amuser à prix modique au Catamount Family Outdoor Center (catamountoutdoorfamilycenter.org). Vous pouvez aussi opter pour les populaires destinations suivantes, qui sont gratuites : le Calahan Park à Burlington (enjoyburlington.com), le Landry Park à Winooski (winooskirec.com) et le LaPlatte Nature Park à Shelburne (shelburnevt.org).

Vous préférez les descentes fortes en adrénaline comme celles des sportifs olympiques qui participent aux épreuves de skeleton, de bobsleigh ou de luge? Grimpez au sommet du mont Philo à Charlotte (vtstateparks.com), puis redescendez à toute vitesse sur la route enneigée.

Ice Fishing

On peut pêcher même lorsque ce n'est pas l'été. Faites l'expérience de la pêche sous la glace dans les îles du lac Champlain. À 48 kilomètres au nord de Burlington, la North Hero House (northherohouse.com) propose une aventure de pêche hivernale incluant deux nuits à l'auberge située au bord du lac, de copieux petits-déjeuners et une journée complète de pêche au grand brochet et au doré jaune avec des instructeurs chevronnés, dans le confort d'une cabane chauffée.


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