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Follow the Locals: Vermonter Steve Conant's Tips on Visiting Burlington

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Steve Conant - LUKE AWTRY PHOTOGRAPY
  • Luke Awtry Photograpy
  • Steve Conant

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If winter's dark days get you down, Steve Conant can shed some light. The founder of Conant Metal & Light doesn't just craft original lighting and decorative metalwork out of his Pine Street studio and showroom — he's one of the city's brightest lights himself in terms of creativity, community and character.

Conant came to Burlington to attend the University of Vermont in the 1970s — and never left. "My interest in expressing myself creatively was embraced back in the day, and it still is," he said of his adopted hometown. These days, in addition to running his metalwork biz, he's the proprietor of one of the Queen City's most interesting buildings, at 266 Pine. Known as the Soda Plant — a reference to its century-old history as a ginger-ale manufacturing plant — the space is home to artists, entrepreneurs and artisanal beverage businesses. Visitors can easily find it — just look for the 25-foot-tall metal rocket ship that Conant designed out front.

BTV recently chatted with Conant and asked for his insider tips on what visitors should do while they're in town. Start by staying at a bed-and-breakfast, he advised: "We've got some nice hotels, but nothing compares to staying with the locals."

Steve Conant - LUKE AWTRY PHOTOGRAPY
  • Luke Awtry Photograpy
  • Steve Conant

How to spend an afternoon in the South End:
We've become famous now for our breweries. So, if anyone has an affection for beer, then, yep: The breweries are open; they're friendly; they're varied in what they produce, from cider to fermented beer; and they're proud and all relatively new players. I think that's probably a good place to spend an afternoon in the South End.

Burlington artists to check out:
One that everybody recognizes, and certainly she's worthy, is Katharine Montstream and Katharine's studio and gallery on St. Paul Street. And, boy, I'd say just check out the Howard Space block on the corner of Howard and Pine, and just randomly wander through the halls of the building and poke your head into spaces that seem like the door's cracked open. There's sure to be a surprise!

Where to eat on a cold winter evening:
A place I've grown to love is the Great Northern. It's relatively new. They've got a fireplace. The food is amazing. There's a very cool vintage bar and barback, sort of an eclectic interior. [Owners] Frank [Pace] and Marnie [Long] really know how to make you feel at home. Frank's an extraordinary chef.

Where to find evening entertainment:
For theater, I say go to a Vermont Stage show. For a little more contemporary fun night out: Radio Bean. It's an experience that can be most memorable. And certainly ArtsRiot; they have not only music but spoken-word, Moth-type story hours [and] a variety of entertaining opportunities.

How to spend a snow day:
My snow adventures are in the woods, typically on cross-country skis or snowshoes. I would encourage someone to venture that way. You can do it right in town. You can go to Centennial Woods or the Intervale and experience the great outdoors, feel like you're in the country. Hitting the woods is really easy, even though you're in downtown Burlington. And then you feel like you deserve that evening out afterwards.

What to do when it's too cold to be outside:

Parinirvana Buddha at Fleming Museum - MATTHEW THORSEN
  • Matthew Thorsen
  • Parinirvana Buddha at Fleming Museum
The Generator maker space on Sears Lane is a very interesting stop. With the wood and metal shops, electronics, drone racing [and] apparel design, there's any number of activities and classes going on, and one can experience the enthusiasm of makers, artists and entrepreneurs. It's pretty cool.

Another possibility would be sort of an unsung hero of UVM: Fleming Museum. It's a taste of art history. Fleming is really a gem.

Where to find a Vermont souvenir:
Thirty-odd. You should stop in. Moe O'Hara is an artist herself, and she has taken over that space and manages it solely for the purpose of offering artists exposure in the South End of town. So she's curated a group of 30-plus artists and is showing their work, and much of it is not seen anywhere else in Chittenden County. A lot of it is affordable and [makes] great gifts to go home with.

Do, See & Sample in Burlington

Tasting flight of beers at Queen City Brewery - LUKE AWTRY PHOTOGRAPY
  • Luke Awtry Photograpy
  • Tasting flight of beers at Queen City Brewery

Food & Drink

Arts & Culture

Outdoors & Recreation

  • Centennial Woods Natural Area, Catamount Dr.
  • Intervale Center, 180 Intervale Rd.

Shopping


Steve Conant - LUKE AWTRY PHOTOGRAPY
  • Luke Awtry Photograpy
  • Steve Conant

Si la noirceur de l'hiver vous déprime, Steve Conant peut vous éclairer. Fondateur de Conant Metal & Light, il ne se contente pas de fabriquer des luminaires originaux et des œuvres décoratives en métal dans son studio et sa salle d'exposition de Pine Street – il est lui-même l'un des êtres les plus lumineux de la ville par sa créativité, son caractère et son esprit de communauté.

Steve est venu à Burlington dans les années 1970 pour étudier à l'Université du Vermont – et il n'est plus jamais reparti. « Mon intérêt pour l'expression artistique est né à cette époque et continue de m'animer aujourd'hui », dit celui qui a fait de Burlington sa ville d'adoption. Dernièrement, en plus d'exploiter son entreprise de métallerie, il a investi l'un des immeubles les plus intéressants de Burlington, le 266 Pine Street. Mieux connu sous le nom de Soda Plant – en référence à sa vocation centenaire d'usine de soda au gingembre, cet espace accueille artistes, entrepreneurs et entreprises de boissons artisanales. Les visiteurs le reconnaîtront facilement à la fusée en métal de près de 8 mètres, conçue par Steve, qui orne sa devanture.

L'équipe de BTV s'est récemment entretenue avec Steve pour lui demander ce qu'il conseille aux visiteurs pendant leur séjour dans la ville. Sans hésiter, il recommande d'opter pour l'hébergement en gîte touristique : « Nous avons de très beaux hôtels, mais il n'y a rien de mieux que de loger chez l'habitant. »

Steve Conant - LUKE AWTRY PHOTOGRAPY
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  • Steve Conant

Un après-midi dans le South End :
Nous sommes maintenant bien connus pour nos brasseries. Donc, si vous êtes un amateur de bière, n'attendez plus : nos brasseries sont ouvertes, chaleureuses et fières, proposent des produits variés allant du cidre à la bière fermentée et sont toutes relativement nouvelles sur le marché. Je pense que c'est un bon endroit où passer l'après-midi dans le South End.

Quelques artistes de Burlington à surveiller :
La réputation de Katharine Montstream n'est plus à faire, et son studio-galerie sur la rue St. Paul vaut vraiment le détour. Oh, et vous devez absolument passer aussi par Howard Space au coin de Howard et Pine. Déambulez dans les couloirs de l'immeuble et jetez un coup d'œil par la porte entrouverte des différents studios d'artistes. Une surprise n'attend pas l'autre!

Où manger par une froide soirée d'hiver :
Le Great Northern est un endroit que j'adore. C'est relativement nouveau. Ils ont un foyer. On mange divinement bien. Le bar et l'arrière-bar d'aspect vintage sont très cool et la décoration est assez éclectique. Les propriétaires, Frank Pace et Marnie Long, savent comment vous faire sentir chez vous. Et Frank est un chef extraordinaire.

Où se divertir en soirée :
Si vous aimez le théâtre, je vous conseille d'aller voir un spectacle de la troupe Vermont Stage. Si vous avez envie d'une soirée qui bouge un peu plus, allez à Radio Bean. Vous allez vivre quelque chose de mémorable! Et ne manquez pas ArtsRiot, où il n'y a pas seulement de la musique, mais également des histoires et des numéros parlés dans le style du groupe The Moth, et une foule d'autres divertissements.

Quoi faire lorsqu'il neige :
C'est dans les bois que je préfère pratiquer mes activités hivernales, comme le ski de fond ou la raquette. Je vous le conseille fortement. Et même pas besoin de sortir de la ville. Vous pouvez aller à Centennial Woods ou à l'Intervale et profiter du plein air comme si vous étiez à la campagne. C'est super facile de se retrouver en milieu boisé, même au centre-ville de Burlington. Et après, on a vraiment l'impression de mériter sa soirée.

Quoi faire quand il fait trop froid pour rester dehors :

Parinirvana Buddha at Fleming Museum - MATTHEW THORSEN
  • Matthew Thorsen
  • Parinirvana Buddha at Fleming Museum
L'espace de création Generator sur Sears Lane est un endroit très intéressant. Ateliers de travail du bois et du métal, électronique, courses de drones, création de vêtements, voilà autant d'exemples d'activités et de cours auxquels on peut participer, et on peut vraiment sentir l'enthousiasme des fabricants, artistes et entrepreneurs. C'est très cool.

Autre option : le Fleming Museum, une institution méconnue rattachée à l'Université du Vermont. C'est une fenêtre ouverte sur l'histoire. Un vrai bijou.

Où dénicher un souvenir du Vermont :
Thirty-odd mérite une visite. Moe O'Hara, elle-même artiste, a investi cet espace qu'elle gère dans l'unique but de donner de la visibilité aux artistes du South End. Elle a donc constitué un groupe d'une trentaine d'artistes dont elle expose les œuvres, dont beaucoup ne peuvent être vues nulle part ailleurs dans Chittenden County. Un grand nombre d'œuvres sont abordables et font d'excellents souvenirs à rapporter à la maison.

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